能源創新  科技業的新使命

 

電動汽車大廠特斯拉(Tesla)上周推出家庭用電解決方案,這套電池系統除了可在斷電或電力短缺時支撐數小時外,也能做為儲存像太陽能之類的電力,在電力需求低谷時充電,在需求高峰時輸出電能。特斯拉藉此擺脫只是電動汽車廠商的角色,更逐步實現創辦人馬斯克建立清潔能源生態體系」的目標。

 

能源短缺是全世界人類共同面對的危機,特斯拉透過科技與創新的力量,不斷為人類社會提出更好的解決方案,也讓矽谷成為引領全世界創新的主要力量。在台灣產業界如今遍尋不到創新題材、並苦思下波轉型方向的此刻,特斯拉的經驗,顯然給台灣一個很具啟發性的提示。

 

檢視台灣目前的能源使用情況,核電爭議恐怕非短期間可以化解,尋找替代能源早已刻不容緩,尤其是乾淨無污染的能源更是世人的共同目標,因此,擁有最多科技人才與創新力量的台灣科技業,絕對是潔淨能源的重要推手。

 

事實上,科技業對於潔淨能源的研發,早就是全球大趨勢,除了Tesla之外,包括蘋果Google到臉書,都已投入大筆資金與人力,進行開發與改善各種替代能源的技術,同時更在創能節能等領域苦思各種創新的商業模式,以提供世人面對能源危機時更有效率的解決辦法。

 

最明顯的例子,是去年初Google花了三十二億美元買下Nest,這家公司的產品是家庭溫度調控器,但卻因為透過物聯網與大數據,電力公司可以經由這個家庭用電中樞,進行電力調配甚或價格優惠的依據。根據統計,恆溫控制器產品全球商機約三十億美元,但若計算家庭能源市場卻高達六兆美元,商機龐大許多,難怪收購案會創下如此天價。

 

事實上,Nest生產的溫度調控器產品,其中就有台灣的代工業者,但台灣當然不應該只滿足於這個僅有微薄利潤的代工生意,而是要注意Nest背後的創新機置,透過這個看似不起眼的3C產品,架構起一個足以改變人類能源使用的新模式,科技業從根本上扭轉或改變人類的生活,絕非遙不可及的夢想。

 

其實,台灣開發電動機車的睿能創意(gogoro)公司,也是一個很好的示範。創辦人陸學森從手機業轉戰傳統機車市場,但完全顛覆過去的商業模式,從軟體、硬體、韌體、遠端、行動和能源等科技切入,強調可從app、機車、電池到充電站提供完整的電動摩托車解決方案。透過像銀行ATM大小的電池交換站,可以在幾分鐘換掉行動電池,完成充電程序。全台目前有超過上千萬台機車,每天排放的廢氣已是主要污染源,這項新科技將對台灣帶來莫大的環保效益。

 

再回到台灣科技業可以著墨的創新主題上。近來台灣電子產業面臨諸多挑戰,常有找不到題目的感嘆,但若僅限於自己熟悉的領域,當然找不到題材,因為當今各種創新應用,都需要整合跨領域人才與資源,前述從TeslaNest到睿能創意等,都是運用跨界的智慧與行動力才能成就一番事業。

 

因此,當大家都在談論物聯網是未來的大商機,但仔細檢討台灣目前有關水、電、瓦斯等公用事業的計算方式,竟然都還停留在用戶用手抄寫的原始階段,就可以看出台灣在最基礎的能源物聯網系統上,還有很大的努力空間,相當值得科技業投入改善。

 

當然,在台灣發展替代能源的過程中,除了創新能源的技術提升外,很關鍵的力量還在政府是否願意作為,其中包括制定整體能源產業發展政策,或是提供替代能源的友善環境與條件,政府若有全盤規畫,必然可有效引導有心之士投入這些領域。

 

科技業是匯聚最多創新能量的族群,在能源危機的今天,也是最能針對需求解決問題的人,因此,在全世界擁有最佳資訊科技能力的台灣企業,更應充分利用此良機,將一身功夫投入到最急迫的能源問題,若從這個角度來看,台灣科技業根本不怕找不到創新題材,只怕自己不努力動腦筋了。

 

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