鴻海、Google談機器人合作掀起話題

美、中將成工業機器人成長最快地區

 

撰文:林宏文

 

前言:目前工業機器人以東北亞及歐洲使用量最高,但未來美中兩國市場將成長最快,在國際大企業陸續在美國設立新工廠,以及中國十二五計畫特別點名對機器人產業的重視,IFR更預估中國市場將成今明兩成成為全球機器人需求量最大的單一市場。 

 

主文: 

機器人議題在國內掀起熱烈討論,應該是今年初傳出的一則消息,鴻海董事長郭台銘與Google高層也是智慧型手機Android之父魯賓(Andy Rubin)在台灣見面,由於魯賓目前負責Google的機器人計畫,他向郭董詢問鴻海能否幫Google製造機器人,這個消息也成為國際新聞的大頭條。

 

大陸工資高漲,原本鴻海就要投資自動化設備,郭董很早就提出二O一四年百萬機器人大軍的計畫,至於美國推動本地製造的再工業化政策,更需要開發先進機器人,Google與鴻海兩大集團的合作,讓人想起蘋果與鴻海在iPhone手機上的合作,當然引起世人重視。

 

事實上,工業用機器人目前已經很普遍,根據統計,二一一年全球機器人銷售收入較前年度成長三成五,創下五十年來新高,雖然至二O一三年整體銷售量沒有大幅成長,維持全年一六.二萬台左右,但根據IFR的預估,至二O一六年將繼續出現高成長態勢,並成長至一九.一萬台。

 

由於工業用機器人銷售大增,包括德國KUKA、瑞士及瑞典的ABB集團及日本FANUC等全球三大機器人龍頭企業,近幾年業績均同步上揚,股價也都創歷史新高,就可看出市場需求。

 

此外,工業機器人屬自動化設備之一,使用量也成為一個國家製造業先進程度的指標,目前亞太地區是市占率及成長量最大的地區,例如日本是全球機器人使用率最高的國家,平均每萬名員工就配置多達二九五台多用途機器人,其次是新加坡韓國的一六九及一六四台,再接下來才歐洲的德國、瑞典、義大利及芬蘭等國。至於美國平均則是每萬名員工搭配八六台機器人,排全球第九名。

 

雖然目前工業用機器人以東北亞及歐洲使用量最高,但IFR預估,未來美國及中國兩大市場成長性將最大。事實上,近來美國總統歐巴馬積極推動製造業回歸美國的政策,已經可以看到從蘋果谷歌福特、日產、寶馬、聯想、三星、三菱核能系統、沃爾瑪,甚至是歐洲的空中巴士等企業,都陸續在美國本土設立新製造生產線,這些新的生產線,不再依賴廉價的勞動生產力,反而有大量是以機器人自動化生產來取代。

 

此外,比起美、日、德等市場對於機器人的發展起步較早,中國早在十二五計畫當中,特別點名對於機器人產業的重視,IFR也指出全世界工業機器人市場前景看好,而中國的產業機器人將會在二一四至二O一五年,成為全球需求量最大的單一市場。

 

相較於高單價的工業機器人,商業用的服務型機器人這幾年成長更快速,這一類機器人從過去國防、救災、醫療等領域,開始往家庭事務、娛樂、居家照護等功能延伸,美國iRobot就是最好的例子,推出的Roomba機器人吸塵器,已是近年來竄起最快的家庭事務機器人。

 

另外,在居家照護領域,尤其是高齡化社會的來臨,也讓居家照護機器人的需求愈來愈高,因為,相較於護理之家之類的養護機構或居家照護,大部分高齡及長照患者還是寧願選擇在環境熟悉的居家照護方式,會令老人們感覺更溫馨快樂。目前智慧機器人已可協助病人上下床、拍背、按摩,移動至廁所、浴室等,甚至能提供協助閱讀當日新聞、報天氣狀況及溫度、提醒吃藥等服務,成為貼心的好幫手及伴侶。

 

台大智慧機器人及自動化國際研究中心主任羅仁權說,發展智慧醫療機器人,不但可提升我國智慧自動化、光機電整合,及資訊通訊技術(ICT)的水準,亦可創造銀髮經濟大規模商機。台灣應努力營造幸福國度,提高國人幸福指數,發展智慧醫療照護機器人,以補足社工及照護人員不足的窘境。

 

此外,近來最夯的趨勢,則是過去用在國防安全上的無人駕駛飛機,如今則有新的商業應用,包括亞馬遜臉書都在積極研發以無人駕駛機送貨的方式,來提升本身在電子商務上的物流配送的優勢,這個產業動能也將是推動機器人產業大幅成長的一個重要因素。

 

 

 

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